Les pompiers utilisent de la mousse filmogène aqueuse (AFFF) pour aider à éteindre les incendies difficiles à combattre, en particulier les incendies impliquant du pétrole ou d'autres liquides inflammables ‚appelés feux de classe B. Cependant, toutes les mousses anti-incendie ne sont pas classées AFFF.

Certaines formulations AFFF contiennent une classe de produits chimiques appelés produits perfluorochimiques (PFC) et cela a soulevé des inquiétudes quant au potentiel de contamination des eaux souterraines sources de l'utilisation d'agents AFFF contenant des PFC.

En mai 2000, le Société 3M a déclaré qu'il ne produirait plus de flurosurfactants à base de PFOS (perfluorooctanesulfonate) en utilisant le procédé de flouoration électrochimique. Auparavant, les PFC les plus couramment utilisés dans les mousses anti-incendie étaient le SPFO et ses dérivés.

Les AFFF éteignent rapidement les incendies de carburant, mais ils contiennent du PFAS, qui signifie substances per- et polyfluoroalkyle. Une partie de la pollution PFAS provient de l'utilisation de mousses anti-incendie. (Photo / Joint Base San Antonio)

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Au cours des dernières années, l'industrie des mousses anti-incendie s'est éloignée du SPFO et de ses dérivés en raison des pressions législatives. Ces fabricants ont développé et mis sur le marché des mousses anti-incendie qui n'utilisent pas de produits fluorés, c'est-à-dire sans fluor.

Les fabricants de mousses sans fluor affirment que ces mousses ont moins d'impact sur l'environnement et répondent aux approbations internationales pour les exigences de lutte contre les incendies et les attentes des utilisateurs finaux. Néanmoins, les mousses d'extinction d'incendie continuent de susciter des préoccupations environnementales et les recherches sur le sujet se poursuivent.

PRÉOCCUPATIONS LIÉES À L'UTILISATION D'AFFF?

Les préoccupations portent sur l'impact négatif potentiel sur l'environnement du rejet de solutions moussantes (la combinaison d'eau et d'émulseur). Les principaux problèmes sont la toxicité, la biodégradabilité, la persistance, la traitabilité dans les usines de traitement des eaux usées et la charge en éléments nutritifs des sols. Tous ces éléments sont préoccupants lorsque les solutions de mousse atteignent réseaux d'eau naturels ou domestiques.

Lorsque les AFFF contenant des PFC sont utilisés à plusieurs reprises dans un même endroit pendant une longue période de temps, les PFC peuvent se déplacer de la mousse dans le sol, puis dans les eaux souterraines. La quantité de PFC qui pénètre dans les eaux souterraines dépend du type et de la quantité de AFFF utilisé, de l'endroit où il a été utilisé, du type de sol et d'autres facteurs.

Si des puits privés ou publics sont situés à proximité, ils pourraient potentiellement être affectés par les PFC de l'endroit où l'AFFF a été utilisé. Voici un aperçu de ce que le ministère de la Santé du Minnesota a publié; c'est l'un des nombreux états test de contamination.

«En 2008-2011, l'Agence de contrôle de la pollution du Minnesota (MPCA) a testé le sol, les eaux de surface, les eaux souterraines et les sédiments sur et à proximité de 13 sites AFFF autour de l'État. Ils ont détecté des niveaux élevés de PFC sur certains des sites, mais dans la plupart des cas, la contamination n'a pas affecté une grande zone ou posé un risque pour l'homme ou l'environnement. Trois sites - Duluth Air National Guard Base, Bemidji Airport et Western Area Fire Training Academy - ont été identifiés où les PFC s'étaient suffisamment répandus pour que le ministère de la Santé du Minnesota et l'AMPA aient décidé de tester les puits résidentiels à proximité.

«Cela est plus susceptible de se produire à proximité d'endroits où des AFFF contenant des PFC ont été utilisés à plusieurs reprises, tels que les zones d'entraînement au feu, les aéroports, les raffineries et les usines chimiques. Il est moins probable que cela se produise à la suite de l'utilisation unique d'AFFF pour combattre un incendie, à moins que de grands volumes d'AFFF ne soient utilisés. Bien que certains extincteurs portatifs puissent utiliser des AFFF contenant des PFC, il est peu probable qu'une utilisation ponctuelle d'une si petite quantité pose un danger pour les eaux souterraines. »

DÉCHARGES DE MOUSSE

Un rejet de solution mousse / eau serait très probablement le résultat d'un ou plusieurs des scénarios suivants:

  • Opérations manuelles de lutte contre les incendies ou de couverture de combustible;
  • Exercices d'entraînement où de la mousse est utilisée dans les scénarios;
  • Systèmes d'équipement en mousse et tests de véhicules; ou
  • Correction des versions du système.

Les endroits où un ou plusieurs de ces événements se produiraient le plus probablement comprennent les installations aéronautiques et les installations de formation des pompiers. Les installations à risque spécial, telles que les entrepôts de matières inflammables / dangereuses, les installations de stockage de liquides inflammables en vrac et les installations de stockage de déchets dangereux, figurent également sur la liste.

Il est hautement souhaitable de collecter les solutions de mousse après son utilisation pour les opérations de lutte contre les incendies. Outre le composant mousse lui-même, la mousse est très probablement contaminée par le ou les combustibles impliqués dans l'incendie. Un événement régulier de matières dangereuses a maintenant éclaté.

Les stratégies de confinement manuelles utilisées pour les déversements impliquant un liquide dangereux devraient être employées lorsque les conditions et les effectifs le permettent. Il s'agit notamment de bloquer les égouts pluviaux pour empêcher la solution de mousse / eau contaminée de pénétrer dans le système d'eaux usées ou dans l'environnement sans contrôle.

Des tactiques défensives telles que la construction de barrages, la digue et le détournement doivent être employées pour amener la solution mousse / eau dans une zone propice au confinement jusqu'à ce qu'elle puisse être enlevée par un entrepreneur de nettoyage de matières dangereuses.

FORMATION AVEC MOUSSE

Il existe des mousses d'entraînement spécialement conçues disponibles auprès de la plupart des fabricants de mousse qui simulent l'AFFF pendant l'entraînement en direct, mais ne contiennent pas de fluorosurfactants comme le PFC. Ces mousses d'entraînement sont normalement biodégradables et ont un impact environnemental minimal; ils peuvent également être envoyés en toute sécurité à l'usine de traitement des eaux usées locale pour traitement.

L'absence de fluorosurfactants dans la mousse d'entraînement signifie que ces mousses ont une résistance réduite au retour de flamme. Par exemple, la mousse d'entraînement fournira un premier pare-vapeur dans un incendie de liquides inflammables entraînant l'extinction, mais cette couverture de mousse se décomposera rapidement.

C'est une bonne chose du point de vue d'un instructeur, car cela signifie que vous pouvez mener plus de scénarios d'entraînement, car vous et vos élèves n'attendez pas que le simulateur d'entraînement soit à nouveau prêt à brûler.

Les exercices d'entraînement, en particulier ceux utilisant de la vraie mousse finie, devraient inclure des dispositions pour la collecte de la mousse usée. Au minimum, les installations de formation aux incendies devraient avoir la capacité de collecter la solution de mousse utilisée dans les scénarios de formation pour la rejeter dans une installation de traitement des eaux usées.

Avant ce rejet, l'installation de traitement des eaux usées doit être avisée et l'autorisation accordée au service d'incendie pour que l'agent soit rejeté à un taux prescrit.

Les développements des systèmes d'induction pour les mousses de classe A (et peut-être la chimie des agents) continueront certainement de progresser comme ils l'ont fait au cours de la dernière décennie. Mais comme pour les émulseurs de classe B, les efforts de développement de la chimie des agents semblent avoir été figés dans le temps en s'appuyant sur les technologies de base existantes.

Ce n'est que depuis l'introduction de réglementations environnementales au cours de la dernière décennie sur les AFFF à base de fluor que les fabricants de mousses anti-incendie ont pris au sérieux le défi du développement. Certains de ces produits sans fluor sont de première génération et d'autres de deuxième ou troisième génération.

Ils continueront d'évoluer dans la chimie des agents et les performances de lutte contre les incendies dans le but d'atteindre des performances élevées sur les liquides inflammables et combustibles, une meilleure résistance au retour de flamme pour la sécurité des pompiers et fournir de nombreuses années supplémentaires de durée de conservation par rapport aux mousses dérivées de protéines. 


Heure du Message: 27 août 2020